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第四方物流未來物流的發展趨勢分析

發布時間:2012-04-20 00:00

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第四方物流(4PL)是1998年美國埃森哲咨詢公司率先提出并注冊的。它將第四方物流定義為:“所謂第四方物流是一個供應鏈的整合者以及協調者,調配與管理組織本身與其他互補性服務所有的資源、能力和技術來提供綜合的供應鏈解決方案。”這個概念提出至今也已經有6個年頭了,在這6年中,世界經濟與技術都在快速的向前發展,而4PL依然停留在概念階段,這個概念雖然得到物流行業人士的認可,并在大力的研究和發展,但是距離實踐始終存在著相當的距離,這是為什么呢?有文章認為,2002年UPS總包朗訊的物流管理合同是4PL實踐歷史上的一件大事,是一種歷史性的突破,但是是否只有像UPS這樣在世界數一數二的物流公司才有能力提供4PL服務呢?作者認為,我們還需要在概念階段進一步認識第四方物流才能得出正確的結論。
首先考察物流服務的發展史,第四方物流的提出是物流服務理論領域的創新和突破。
雖然第三方物流從提出到現在也不過十多年,引入中國也不過短短6、7年時間,國內很多人,甚至一些專業人員對概念的理解還懵懵懂懂,第四方物流突然橫空出世,成為了物流業界又一關注的焦點。大部分人認為,第四方物流是物流服務發展的更高級形式,是未來物流企業發展的趨勢。但是作者認為,雖然第四方物流是一種理論的創新和突破,但是仔細的回味物流的發展史,發現物流的發展并不是按照第一、第二、第三、第四的順序來發展的。在物流市場尚未發育成熟的早期,物流服務孕育在工業企業或者商業企業之中,往往買賣雙方都有提供物流服務的能力,在整個供應鏈環節中,第一方物流和第二方物流按照企業契約約定的形式往往同時存在,沒有先后之分。而第三方物流的出現源于企業戰略核心競爭力發展觀點和外包理論的成熟,使企業能更好的配置自身的資源實現產品的生產和銷售,因此第三方物流在早期是面向單個企業發展的,雖然第三方物流企業同時服務于多個客戶,但是每個客戶都是以一個單獨的實體來對待。在最近幾年,真正有影響力的理論是供應鏈管理理論的提出,帶來了協同發展的觀點,在這樣的理論前提下,原有第三方物流企業外包客戶倉儲、運輸、配送等的物流服務,專注于提高這些物流服務效率和降低物流服務成本的觀念得到了突破,為了更好的滿足客戶供應鏈管理的需求,專業的物流企業需要能夠拿出解決供應鏈上配置資源、技術、能力的解決方案,因此傳統第三方物流服務的很多思想都需要打破重鑄,但是我們都可以深深認識到,在原有理論的基礎上進行的修補往往受到最大的阻力來自于自身的約束,那么我們可以考慮另起爐灶,“不破先立”的提出了4PL的理論,目的就在于此。
其次深入考察4PL的定義,我們發現面向供應鏈是其理論的核心。
其實在作者早先一文(現代物流企業面對供應鏈的思考)中已經指出,未來物流企業發展的方向是對供應鏈的滲透,而4PL理論也是在這種觀點的基礎上建立起來的。因此要理解4PL,首先必須要理解供應鏈的構成、運作和管理規律,才能站在一個較為中立的立場上,整合供應鏈的物流,但是需要指出的是,此時的物流已經遠遠超出了傳統物流服務的概念,必須和信息流、資金流和企業生產業務流程放置到一起進行綜合考慮,才能夠對供應鏈整體的資源、技術和能力進行合理的調配、組織和管理,所以在埃森哲咨詢公司提出4PL概念的時候,已經真正的體會到了物流可以給社會帶來的價值,遠遠超出降低空駛率、提高倉庫利用率、交貨及時準確率等傳統的物流管理目標概念,其實質是將物流整合到了整個人類物質資料生產過程之中,來支持生產、分配、交換和消費四大環節,從而可以系統的思考物流所帶來的價值。作者認為,物流所帶來的“第三利潤源”到了這個時候,才體現出其價值,在此之前所做的所有降低成本的努力,都只是基礎的工作,而難以真正挖掘出“黑暗大陸下的黃金和寶石”。因此作者認為,4PL的提出具有其先進性,這也正是其在現階段停留在概念而難以被真正理解和在實踐中應用的原因。
在觀察目前對4PL概念混淆的認識,最主要的混淆發生在4PL和物流組織的稱呼之間。當地三方物流服務提出之后,我們稱現代物流企業為第三方物流服務提供商,原因在于第三方物流服務的提供方不是物流服務對象產品的生產方,也不是消費方,于是區別于第一、第二的歷史概念而提出了第三方這個概念。但是如果因為引入的4PL的概念就提出了第四方物流服務提供商,作者認為非常不妥。從上面的分析已經指出,4PL理論的提出是一種權宜,實質是為了較為徹底的發展現代物流服務的范圍和概念,而提供現代物流服務的企業,始終處于第三方的角色,如果貿然的稱之為第四方物流企業,不免讓人感覺是一種自我炒作,嘩眾取寵。雖然有學者認為第四方物流企業可能擁有強大的供應鏈管理能力和先進的信息系統,從而可以整合、調配第三方物流企業資源從而實現供應鏈物流的優化,但是從現實角度出發,這樣的企業猶如空中閣樓,難以籌建,強大的供應鏈管理能力從何而來,先進的信息系統就更加談不上沒有需求的憑空建設了,而且先進也不一定實用,更不一定為第一、第二、第三方所接受,這樣的企業可能存在么?有人可能會指出Exel公司的例子,這是一個典型的無資產,而有著先進的供應鏈管理能力和物流管理能力的現代物流公司,但是很不幸的是,在第三方物流企業概念中早就有學者指出,第三方物流服務提供商有兩種情況,一種是有資產的,一種是無資產,因此Exel公司至今被認為是著名的第三方物流提供商,如果有好事者一定要稱之為第四方物流服務提供商,當然也可以取得一定的宣傳效果,但是在實質上卻沒有根本的變化。同時本文非常認同這樣一種觀點,現代物流服務提供商不單單提供第三方物流服務,也需要向著提供第四方物流服務能力方向發展。由此,本文作者希望澄清這樣一個概念,也即第三方物流企業完全可以在未來同時提供第三方物流服務和第四方物流服務。當然到了那個時候,由于供應鏈管理環境下的物流服務可能已被廣泛接受,而第四方物流的概念自然消失或者隱匿到擴展的第三方物流服務中去了也未免沒有可能。

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